Archivos para las entradas con etiqueta: Encélado

En entregas anteriores hablábamos de uno de las lunas de Saturno, llamada Encelado que tiene en uno de sus polos una cadena de geiser que arrojan partículas de agua al espacio exterior; pues resulta que después de un estudio preciso por parte de científicos de la NASA se logro saber hace apenas 24 de la existencia de un océano de una profundidad aproximada de unos 250 Km bajo una capa de hielo de 50km de espesor en una de las lunas mas grandes de Saturno llamada Titán.

Según modelos matemáticos y mediciones probabilísticos hechos ya dentro de una investigación que tiene mas de 4 años se pudo tener por primera vez indicios de una capa liquida oculta en alguna parte de Titán. Esto fue confirmado por mediciones posteriores del campo eléctrico realizado por la sonda Huygens, que aterrizó en la superficie en 2005.

Si esto se confirma, el hecho catapultaría a Titán a la élite de las lunas del sistema solar que albergan agua, un ingrediente esencial para la vida. Titán tiene mares con metano en los polos y posiblemente un lago en las inmediaciones de la línea ecuatorial.

“El indicio más reciente es indirecto, pero los científicos no involucrados directamente creen que probablemente es una buena conjetura a falta de una nave espacial que perfore la superficie: un proyecto que resultaría muy costoso y que no ocurrirá pronto. La investigación parece convincente”, dijo Gabriel Tobie, de la Universidad de Nantes, en Francia.

“Si el análisis es correcto, este es un hallazgo muy importante”, dijo Tobie en un correo electrónico. El hallazgo, realizado por un equipo internacional de investigadores, fue publicado el jueves en internet por la revista Science.

Los científicos examinaron datos de la Sonda Espacial Cassini, esto para tener una idea concreta de lo que ocurre dentro de la luna Titán, destacamos que este tipo de mediciones y datos recolectados por Cassini son muy extensos, tan extensos que para analizar los datos tuvieron que pasar 6 años para descubrir algo muy curioso; que Titán se comprime o estira de acuerdo con su posición en la órbita alrededor de Saturno, lo que indica que la fuerza gravitacional del planeta mueve un océano enterrado.

Si Titán fuese sólo roca y hielo como se piensa no ocurrirían tales deformaciones. “Titán es bastante esponjosa”, dijo Jonathan Lunine, de la Universidad Cornell, quien fue parte del equipo de investigación. “Si se confirma que tiene un cuerpo interno de agua, Titán también sería un lugar interesante para estudiar si es capaz de albergar vida microbiana”.

Con esto Titán entra en una lista de elite de las lunas que se cree que albergan agua en su superficie  o dentro de su superficie como Europa, una luna donde se cree la existencia de un extenso océano subterráneo y como lo mencionamos anteriormente Encelado, donde se ven chorros de agua altamente presurizada brotando de uno se sus polos.

Esto además abre la posibilidad de vida micro bacteriana porque donde hay agua, hay altas posibilidades de encontrar formas de vida microscópica.

Fuente: http://sdpnoticias.com/nota/347775/Luna_de_Saturno_podria_tener_oceano_bajo_su_superficie

Lo que nunca se pensó del universo ahora desconcierta a todos. Por varios años se pensó incluso de que los panetas estaban rodeados de masa negra vacía y gas así como las estrellas; después de arduos años de investigación intensa, se descubrió que existe un polvo extremadamente fino que se encuentra en todo el espacio, para darnos una idea es como el polvo aquí en el planeta Tierra; en cual prolifera en todas partes. Se cree que este polvo se encuentra en todas partes del universo.

Un equipo comandado por el físico Tom Hill de la Universidad Rice en Houston, Texas, pudo resolver el enigma que le quito el sueño a mas de un científico que analizo los datos reunidos por la Sonda Espacial Cassini de la NASA, la cual se mantiene en servicio todavía.

En este reciente estudio se analizo minuciosamente datos específicos recolectados por la sonda Cassini: Una clase de partículas manométricas con carga eléctrica que se encuentran el toda la masa interestelar. El estudio pudo por primera vez medir las partículas y analizar su composición y su constitución, lo mas parecido a estas particulas es un finísimo grano de arena, solamente visible con un microscopio.

Las mediciones de las partículas fueron todo un reto para la NASA, pues la sonda Cassini tubo que realizar tres sobrevuelos a una de las lunas Saturninas llamada Encélado; esta luna presenta un descubrimiento fantástico ya que tras una imagen tomada en el 2005 por Cassini, se pudo observar una cadena de geiser que se extiende en todo el polo sur de la luna, estos, arrojan constante vapor de agua y partículas al espacio exterior  y tres sobrevuelos bastaron ara que los científicos pudieran medir  el interior o lo que se denomina “penacho” del geiser.

“La percepción común sobre el espacio es que está enormemente vacío, pero eso es inexacto”, argumenta agudamente Hill.

En el espacio existe viento solar el cual se extiende en todo nuestro sistema solar y lo llena tal cual como cuando llenamos un vaso de agua, no existe zona la cual no tenga viento solar, esté es producido por el Sol como un plasma de electrones e iones con carga eléctrica. Hill se percato de que e plasma de la magnetosfera de Saturno, interactúa con los granos manométricos encontrados en el universo y les imparte carga negativa a medida de que estas se alejan de Encélado. Las partículas son tan pequeñas que en primer lugar se agrupan tal cual como el humo de un cigarrillo y se dispersan poco a poca hasta que se hacen imperceptibles.

El tamaño de los granos manométricos es tan peculiar que les dota de un conjunto de características no presentes en otros tipos de materiales. Por ejemplo, los granos manométricos se ven muy afectados tanto por la fuerza gravitacional como por la electromagnética. Esto contrasta notablemente con el caso de las partículas más grandes, que están dominadas por la gravedad, y con el de las partículas más pequeñas y cargadas eléctricamente, que están dominadas por la fuerza electromagnética.

En la actualidad se estudia posibles repercusiones que pudiera causar este tipo de evento pero, no es para alarmarse, hoy esto se disfruta como un espectáculo natural del espacio y no se creé que esto tenga algún efecto mediático a la tierra. La astrofísica y la cosmología están muy emocionadas con este evento hasta el punto de rescribir sus teorías; cabe recordar que el polvo existe en el espacio y reside en nubes de polvo donde nacen nuevas estrellas, pero hoy se especula que hay polvo manométrico en todas las partes del cosmos.

Si bien es cierto, por una parte la NASA sigue estudiando a Encélado, debido a la presencia de agua, algo que es muy difícil de investigar. Hill que es profesor destacado de Física y  Astronomía, investiga en el departamento de Espectrómetro de Plasma de Cassini (CAPS), un instrumento diseñado para medir cargas eléctricas en electrones e iones mediante imágenes espectrales, además, sus colabores buscan mas pruebas que notifiquen con seguridad que estas nano partículas eléctricamente cargadas de polvo se encuentran en todo el universo o tan siquiera en nuestro sistema solar.

Sin duda el espacio no deja de sorprender a propios y extraños, en especial cuando se trata de descubrir la composición del mundo que rodea a la Tierra.

Te invito a visitar: http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/main/index.html para que conozcas mas de lo que Cassini hace por el estudio del espació.

Fuente: http://www.solociencia.com/astronomia/12062104.htm