En entregas anteriores hablábamos de uno de las lunas de Saturno, llamada Encelado que tiene en uno de sus polos una cadena de geiser que arrojan partículas de agua al espacio exterior; pues resulta que después de un estudio preciso por parte de científicos de la NASA se logro saber hace apenas 24 de la existencia de un océano de una profundidad aproximada de unos 250 Km bajo una capa de hielo de 50km de espesor en una de las lunas mas grandes de Saturno llamada Titán.

Según modelos matemáticos y mediciones probabilísticos hechos ya dentro de una investigación que tiene mas de 4 años se pudo tener por primera vez indicios de una capa liquida oculta en alguna parte de Titán. Esto fue confirmado por mediciones posteriores del campo eléctrico realizado por la sonda Huygens, que aterrizó en la superficie en 2005.

Si esto se confirma, el hecho catapultaría a Titán a la élite de las lunas del sistema solar que albergan agua, un ingrediente esencial para la vida. Titán tiene mares con metano en los polos y posiblemente un lago en las inmediaciones de la línea ecuatorial.

“El indicio más reciente es indirecto, pero los científicos no involucrados directamente creen que probablemente es una buena conjetura a falta de una nave espacial que perfore la superficie: un proyecto que resultaría muy costoso y que no ocurrirá pronto. La investigación parece convincente”, dijo Gabriel Tobie, de la Universidad de Nantes, en Francia.

“Si el análisis es correcto, este es un hallazgo muy importante”, dijo Tobie en un correo electrónico. El hallazgo, realizado por un equipo internacional de investigadores, fue publicado el jueves en internet por la revista Science.

Los científicos examinaron datos de la Sonda Espacial Cassini, esto para tener una idea concreta de lo que ocurre dentro de la luna Titán, destacamos que este tipo de mediciones y datos recolectados por Cassini son muy extensos, tan extensos que para analizar los datos tuvieron que pasar 6 años para descubrir algo muy curioso; que Titán se comprime o estira de acuerdo con su posición en la órbita alrededor de Saturno, lo que indica que la fuerza gravitacional del planeta mueve un océano enterrado.

Si Titán fuese sólo roca y hielo como se piensa no ocurrirían tales deformaciones. “Titán es bastante esponjosa”, dijo Jonathan Lunine, de la Universidad Cornell, quien fue parte del equipo de investigación. “Si se confirma que tiene un cuerpo interno de agua, Titán también sería un lugar interesante para estudiar si es capaz de albergar vida microbiana”.

Con esto Titán entra en una lista de elite de las lunas que se cree que albergan agua en su superficie  o dentro de su superficie como Europa, una luna donde se cree la existencia de un extenso océano subterráneo y como lo mencionamos anteriormente Encelado, donde se ven chorros de agua altamente presurizada brotando de uno se sus polos.

Esto además abre la posibilidad de vida micro bacteriana porque donde hay agua, hay altas posibilidades de encontrar formas de vida microscópica.

Fuente: http://sdpnoticias.com/nota/347775/Luna_de_Saturno_podria_tener_oceano_bajo_su_superficie